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La Máquina Pujols, por Fernando Arreaza

Pujols

Albert Pujols sigue hurgando en la historia, incluyéndose a fuerza de batazos en listados realmente selectos. ¿Alguna duda de que será inmortalizado en Cooperstown? 

Pregunto, porque para la Clase 2007 del Salón de la Fama alguno de los 8 votantes que se negaron a darle el voto a Cal Ripken, lo justificaron porque en ese momento el ex jugador de los Orioles Baltimore era el bateador que más veces (350) había conectado para dobleplay en la historia de MLB.

Tal vez ese votante todavía anda por ahí y sí -aún en la grandeza de Ripken, hoy de Pujols- esgrime el mismo argumento entonces se lo negará al dominicano en su momento, pues desplazó al “Hombre de Hierro” en ese renglón con 386 batazos para doble matanza. No voy a cazar una pelea adelantada, pero qué importa eso ante tanta grandeza. No es que Pujols estará en Cooperstown, es que debería hacerlo de manera unánime, más aún una vez que se rompió el mito de ingresar de esa manera gracias a Mariano Rivera.

Por donde se le mire, sus 2015 carreras impulsadas, 644 jonrones, 3124 hits, ops de 933, average de 301…en fin. Algo que define, cuan excelso ha sido el quisqueyano como bateador, es que aún a estas alturas con 19 temporadas a cuestas y más de 10 mil veces bateadas, ha logrado sostener una relación favorable de los boletos recibidos respecto a los ponches que le han propinado, con 1298 versus 1236. Y los extrabases, madre mía, allí pareciera que la dimensión del bateador de 39 años alcanza niveles todavía más impresionantes.

Al momento de escribir esta nota, el tipo tiene 1307 extrabases. Hay bateadores que conectan 1307 hits en su carrera y se considera que tuvieron una trayectoria destacada. Por ejemplo Antonio Armas, sí, nuestro admirado “slugger de Puerto Píritu”, conectó 1302 imparables en su carrera en MLB. ¡Y este hombre nacido en Santo Domingo ha pegado 1307 extrabases! Solo 5 bateadores en la historia han dado más, Hank Aaron 1477, Barry Bonds 1440, Stan Musial 1377, Babe Ruth 1356 y Willie Mays 1323. En cuanto a juegos con más extrabases, Pujols igualó el pasado domingo a Mays con 207 y solo Ruth con 249, Bonds 226 y Musial 226 tuvieron más partidos de esas características.

Los primeros 10 años de “La Máquina” con los Cardenales de San Luis, constituyen lo que posiblemente es la mejor década de bateador alguno en la historia. Average de 328 y ops (porcentaje de embasado + slugging) de 1037 es una muestra. Sus promedios cada 162 juegos fueron además en esa década maravillosa, de 40 cuadrangulares y 123 carreras impulsadas. Cierto, especialmente sus promedios se han caído en la etapa con los Angeles de Anaheim, su average de bateo en los 8 años con este equipo se redujo a 258 y su ops a 767.

Por eso, de mantener esta tendencia de merma en el promedio de bateo, posiblemente termine su carrera por debajo de los 300. Sin embargo, ha seguido siendo productivo con 4 campañas de 100 remolcadas y su próximo jonrón con este conjunto será el número 200. No obstante, la película hay que mirarla completa y sus números totales encandilan al más exigente.

Novato del Año en el 2001, tres veces MVP en los años 2005-2008 y 2009. Vale la pena decir también que 4 veces fue segundo en la votación para este premio. En el escenario de la postemporada igualmente destacó, pues fue dos veces campeón de la Serie Mundial con los Cardenales, logrando average en estas instancias de los playoffs de 323, con 19 vuelacercas y 54 carreras remolcadas en 77 encuentros. Fue MVP de la Serie por el Campeonato de 2004. En postemporada cuando la competencia aprieta, también recibió más bases por bolas (49), que las veces que abanicó (40).

Es José Alberto Pujols, una leyenda viviente.

Hasta nuestro próximo encuentro…

@ArreazaOrtega

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